Après le succès inaugural construit en seconde période contre la Croatie (30-26) vendredi, les joueurs de Guillaume Gille n’ont pas tremblé pour assurer un deuxième succès en autant de rencontres dans l’Hérault, et mettre un pied et une partie du second dans la porte d’embarquement pour le Japon cet été.

Pour voir Tokyo, la France peut se permettre dimanche soir, de s’incliner de six buts (ou de sept à condition d’en inscrire au moins 22) contre le Portugal, qui lui a tant donné de mal ces dernières années (défaite notamment à l’Euro-2020 qui avait précipité le fiasco des Bleus, éliminés dès le 1er tour).

La soirée aurait pu être totalement parfaite si deux heures et demie plus tôt, le Portugal n’avait pas craqué contre la Croatie: les joueurs de Paulo Pereira ont mené de six buts en seconde période (16-10, 35e), avant de voir la Croatie, vice-championne d’Europe 2020, revenir et s’imposer sur le fil (25-24).

Une victoire portugaise aurait eu pour conséquence de qualifier la France et le Portugal avant même le match de dimanche, qui aura finalement un enjeu. Car si les Français peuvent se permettre une défaite, le Portugal devra l’emporter pour disputer les Jeux pour la première fois de son histoire, ce qui serait l’aboutissement de leur progression ces dernières années (6es de l’Euro-2020 et 10e du Mondial-2021).

Temps de jeu pour tous

Samedi, le sélectionneur Guillaume Gille a reconduit les mêmes sept joueurs alignés en début de match contre la Croatie, avec le Parisien Nedim Remili au poste de demi-centre pour palier l’absence de la star de l’équipe Nikola Karabatic, qui se remet d’une rupture du ligament croisé antérieur du genou droit occasionnée mi-octobre.

Après avoir creusé un premier écart (11-6, 14e) grâce à une défense une nouvelle fois bien en place autour du duo Luka Karabatic et Ludovic Fabregas, et une base arrière performante, les coéquipiers de Michaël Guigou ont pu gérer leur rencontre dans l’optique du match de dimanche soir.

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