Greg Lecoeur est un photographe niçois, spécialisé dans le monde sous-marin.

Samedi dernier, il est parti plonger avec le club Passion scuba diving, dans l’espoir de trouver certaines espèces devenues plus exceptionnelles – comme le Saint-Pierre, la Baudroie (lotte) ou la grande Roussette.

Une espèce rare, depuis les années quatre-vingt

Finalement, c’est un banc de dauphins communs, qu’il a croisé au large du port de Nice. “Ils étaient éparpillés et certainement en train de se nourrir. Certains jeunes sont venus jouer et faire quelques acrobaties, près du bateau”, raconte-t-il.

Si l’on peut croiser plus régulièrement des dauphins bleus et blancs, les dauphins communs se font plus rares. “Ils ont déserté les eaux de la Méditerranée dans les années quatre-vingt. Parce qu’ils étaient en compétition avec d’autres espèces, et avec l’homme”, explique Adrien Gannier, vétérinaire et membre du Groupe de recherche sur les cétacés (Grec).

Ce dernier se nourrit effectivement de friture, comme les petits anchois, pêchés dans la Méditerranée. Le dauphin bleu et blanc préfère, lui, les calamars.

Plus souvent des groupes mixtes

Les cétacés communs préfèrent les eaux de l’Espagne, des Baléares, de la Sardaigne et de la Corse. Mais, on peut les apercevoir au nord de leur territoire, sur la Côte d’Azur, presque tous les ans.

L’explication, selon Adrien Gannier, pourrait être la teneur en planctons des eaux printanières.

Ce qui est plus rare par contre, c’est de les voir se déplacer à plusieurs. “On observe régulièrement des groupes mixtes. Les bleus et blancs, et les communs, peuvent cohabiter”, détaille le vétérinaire.

Différentes eaux

Ces deux espèces de dauphins restent des animaux de petit calibre. À taille adulte, ils mesurent jusqu’à 2,30mètres. Ils n’évoluent cependant pas dans les mêmes eaux. Le dauphin bleu et blanc préfère les eaux profondes, océaniques. Le dauphin commun, lui, vogue dans des profondeurs plus réduites, comme on en trouve justement dans le golfe du Lion.

“Entre Toulon et Menton, chaque baie peut être apparentée à un canyon. Un peu comme le prolongement des Alpes sous l’eau. On peut aller jusqu’à 8.000mètres de fond”, achève Adrien Gannier.

Savoir +

Le Groupe de recherche sur les cétacés (Grec): cetaces.org.

Greg Lecoeur: son site Internet, sa page Facebook et sa page Instagram.

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