Pour désigner la maladie virale qui s’est répandue dans le monde entier, le Robert distingue le terme générique de “covid”, comme dans l’exemple “suspicion de covid”, et celui spécifique de “Covid-19” avec une majuscule.

La définition donnée est: “Maladie infectieuse et contagieuse causée par un coronavirus”.

Son concurrent, le Larousse, met systématiquement une majuscule, donnant comme graphies possibles “COVID-19 ou Covid-19”.

Covid-19 est un acronyme forgé à partir de l’anglais par le Comité international de taxonomie des virus (ICTV) et adopté par l’Organisation mondiale de la santé en février 2020. Il signifie maladie à coronavirus de 2019

Son genre grammatical fait l’objet d’hésitations en français.

“Masculin ou féminin”

Pour le Robert, il est “masculin ou féminin”, donc plus fréquemment masculin, alors que pour le Larousse, il est “féminin ou masculin”: plus correct en féminin, mais masculin chez de nombreux locuteurs.

Dans sa présentation du dictionnaire 2022, Le Robert estime que “c’est l’usage qui fait loi. Si le féminin est adopté au Canada francophone, le masculin est pour l’instant majoritaire en France, où l’avis de l’Académie française a été rendu tardivement, alors que le masculin était déjà bien implanté”.

Nouveaux mots

Le Robert a ajouté de nombreux mots liés à la pandémie. Certains très courants dans le langage aujourd’hui, comme “déconfinement”, “distanciel”, “cas contact”, et d’autres plus rares, comme “aérosolisation” (“diffusion aérienne de fines particules par aérosol”) ou “saturomètre” (“appareil qui mesure la saturation du sang en oxygène”).

Le linguiste Alain Rey, l’un des principaux créateurs des dictionnaires Le Robert, décédé en octobre, fait son entrée parmi les noms propres, aux côtés entre autres du Premier ministre Jean Castex, du président américain Joe Biden et de sa vice-présidente Kamala Harris, ou de l’astronaute Thomas Pesquet.

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