Jusqu’à présent, la Nouvelle-Calédonie et Wallis-et-Futuna figuraient au rang des rares territoires Covid-free de la planète, grâce notamment à des quatorzaines obligatoires dans des hôtels réquisitionnés pour toute personne arrivant. Seuls des cas importés de la maladie avaient été comptabilisés.

Les premiers cas autochtones de Nouvelle-Calédonie ont été identifiés lors d’investigations menées en raison de la détection la veille dans l’archipel voisin de Wallis-et-Futuna du premier cas local.

Depuis six autres cas y ont recensés. Or, il y a une bulle sanitaire entre les deux territoires de sorte que les voyageurs circulent librement.

Selon les premiers éléments, le patient (à Wallis-et-Futuna) aurait développé des symptômes mi-février et aurait pu ainsi être contaminé à Wallis-et-Futuna à partir de la fin du mois de janvier“, a déclaré à la presse Thierry Santa, président du gouvernement calédonien. Les vols avec les îles de Wallis et Futuna sont suspendus.

Ce malade, qui serait un principal de collège, se trouve dans un état grave et pourrait être évacué vers l’hôpital de Nouméa, a-t-on appris de sources concordantes.

Il s’agit d’une personne qui était sortie de quatorzaine il y a plusieurs semaines après un test négatif. Cette personne a consulté un médecin en raison de symptômes et a été testée positive ce qui veut dire que le virus circule dans l’île“, avait déclaré dimanche à l’AFP Hervé Jonathan, administrateur supérieur (préfet) de Wallis et Futuna.

Thierry Santa a demandé “à toutes les personnes qui sont revenues de Wallis-et-Futuna (en Nouvelle-Calédonie) depuis le 25 janvier de s’isoler et de se signaler en appelant le 15“.

Ecoles fermées

Aux côtés de Laurent Prévost, haut-commissaire de la République en Nouvelle-Calédonie, M. Santa a annoncé “un confinement strict de la population à partir de lundi soir pour deux semaines dans l’objectif clair de casser la transmission du virus tant qu’il en est encore temps“.

En l’état actuel des investigations, les autorités ignorent comment le virus s’est introduit à Wallis-et-Futuna.

Le détail des mesures de confinement sera présenté lundi dans la journée, mais Thierry Santa et Laurent Prévost ont d’ores et déjà indiqué que tous les établissements scolaires seront fermés et toutes les activités non essentielles interdites.

Alors que 5.210 personnes ont reçu une première dose du vaccin et 1.603 les deux, M. Santa s’est engagé “à accélérer la campagne , seul moyen de se protéger et de protéger les autres“.

A Wallis-et-Futuna, une campagne de tests sera lancée lundi auprès de tous les élèves, enseignants et personnels administratif et technique du collège de Vaimoana où travaille le premier malade détecté samedi.

La population de ces îles n’est pas confinée pour le moment mais, le port du masque est obligatoire depuis dimanche dans l’espace public, les bars et restaurants sont fermés ainsi que les établissements scolaires et les vols entre l’île de Wallis et celle de Futuna sont suspendus, a indiqué l’Administration supérieure dans un communiqué.

Alors que la population de ces îles polynésiennes vit au rythme des cérémonies religieuses catholiques et coutumières, les offices religieux sont arrêtés, les rassemblements de plus de trois personnes dans l’espace public sont interdits et le préfet a recommandé à la population de respecter scrupuleusement les gestes barrière.

Selon une enquête sanitaire publiée en 2020, plus de 70% des quelque 11.000 habitants des îles de Wallis et Futuna souffrent d’obésité et le diabète atteint également des niveaux record, rendant la population particulièrement vulnérable si le virus devait se propager.

Dimanche, des masques ont été distribués gratuitement dans les dispensaires de Wallis et d’autres étaient en cours d’acheminement sur l’île sœur de Futuna.

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