Le projet fait rêver certains habitants nostalgiques alors que d’autres trouvent l’idée un peu fantasque. Il y a quelques jours, le département des Alpes-Maritimes a fait un point sur les travaux en cours dans la Roya. À cette occasion, il a été question d’un projet plutôt novateur et surprenant: installer un téléphérique entre Saint-Dalmas de Tende et Castérino avec une station au lac des Mesches.

Cela ouvre des possibilités intéressantes pour le développement d’activités touristiques, sportives et de plein air en toutes saisons”, précise le Département dans un communiqué. “ Au siècle dernier, il existait un téléphérique qui reliait Saint-Dalmas de Tende au lac des Mesches et qui était utilisé pour transporter du matériel et des provisions (lire ci dessous). Je l’ai moi-même connu étant adolescente. De nos jours, ce téléphérique pourrait acheminer des visiteurs et donner un coup de pouce aux hôtels et restaurants du hameau “, souligne Valérie Tomasini, conseillère départementale du canton Roya-Bévéra-Paillons.

En complément d’un accès routier

Rappelons que Castérino est aujourd’hui isolé. Depuis le passage de la tempête Alex, le 2 octobre dernier, l’unique chemin – la RD 91 – qui relie le hameau vers Saint-Dalmas de Tende et la vallée des Merveilles a été pulvérisé par l’orage. À ce jour, la reconstruction de la RD 91 semble très compliquée compte tenu des dégâts. La solution immédiate envisagée serait l’amélioration de la piste de Speggi à partir du printemps pour une desserte espérée cet été. Le téléphérique viendra donc en complément d’un accès routier vers Castérino.

Quand pourra-t-il voir le jour? Et sous quelle forme? Valérie Tomasini précise que le projet reste à l’état embryonnaire. “ Nous en saurons un peu plus lors d’une réunion du Département organisée à la mi-avril.” Le maire de Breil-sur-Roya rassure également les habitants: téléphérique ne veut pas dire abandon de la RD 91. “ Aucune décision n’est prise à ce stade. Il ne s’agit que de pistes de réflexion sur lesquels les habitants devront être consultés (…) Il n’est pas question d’abandonner la RD91. Il s’agirait d’ouvrir (sur un tracé proche de celui de l’ancienne route) a minima une piste d’ici à l’automne. Celle de Speggi devrait, elle, être améliorée dans les prochaines semaines.”

les avis divergent

Sur les réseaux sociaux, l’idée de ce moyen de transport fait réagir les amoureux de la vallée. Certains y voient une belle occasion d’attirer les touristes.

Ça pourrait être une attraction qui ferait venir du monde. Moins de véhicules circuleraient alors à Casterino”, souligne un habitant. Et un autre de nuancer: “ Le téléphérique ne pourra pas remplacer la route indispensable pour vivre à Castérino…”

Certains ont peur que le projet ne finisse par dénaturer le hameau.

La route en priorité. Un téléphérique va amener la foule, des badauds, qui ne respecteront pas la montagne. Les vestiges rupestres seront encore plus difficiles à protéger. Tout le charme sauvage va disparaître. ” Rappelons que Castérino est la porte d’entrée de la zone cœur du parc du Mercantour et des Merveilles. Pour rappel, cette dernière abrite l’un des plus grands sites de gravures rupestres d’Europe. Elles ont été dessinées sur la roche il y a plus de 5.000 ans par des Hommes qui ont voulu laisser une trace de leur passage.

L’arrivée d’un téléphérique pourrait donc séduire les amoureux de montagne et d’histoire. Pour Michel Braun, responsable de l’écomusée du train des Merveilles, historien local et élu de Breil, cet équipement est intéressant à condition d’être bien étudié: “ Il serait préférable de faire partir le téléphérique de Tende ou Vievola pour avoir un trajet plus court mais aussi afin de ne pas en faire qu’un simple moyen de transport mais aussi une attraction touristique qui surplombe la Roya. Cela donnerait aux randonneurs et skieurs l’opportunité de rejoindre par exemple les pistes de Limone. Un téléphérique au départ de Saint-Dalmas serait en fond de vallée sans vision panoramique.”

Que l’on soit pour ou contre, cet ouvrage du passé attise les passions. Et redonne des perspectives d’avenir au hameau de Castérino.

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